Sunday 25th Jun 2017

7. The Leader of the Opposition (DA) to ask the President of the Republic:
In light of the economy that moved into a formal recession on 6 June 2017 and the fact that he has not yet addressed the House or made an official statement on the matter in the National Assembly, (a) what is the Government’s official response to the recession and (b) which specific sectors of the economy will the Government be targeting as part of its plan to mitigate the economic damage caused by the recession and to reignite economic growth? NO2200E

Reply:
Honourable Speaker,
The economy has moved into a technical recession, measured by two consecutive quarters of a decline in GDP. This situation is  of serious concern to government given the impact on our economy and also directly on our people.
 
It is also worth highlighting that the economy, however low, expanded by 0.6 per cent on a year on year comparison between the first quarter of 2016 and the first quarter of 2017. South Africa is part of the global economy where countries across the world have been struggling for growth and recovery from the financial crisis of 2008. In order to ensure that we can turn the economy around in the shortest possible time, we are drawing on the experience of 2008/2009 when the economy had previously been in recession. Top of our priorities will be to fast-track the implementation of pro-growth measures and structural reforms. We are working to reignite growth informed by the Nine Point that we launched recently.

The interventions include the areas of energy, manufacturing, transport, telecommunications, water, tourism, the ocean economy, mining, agriculture and the Industrial Policy Action Plan, as well as managing workplace conflict. We are also improving our exports to the rest of the continent and reclaiming parts of the domestic market. Micro-economic reform together with ensuring more local spend by government will also assist. Unblocking new investment and ensuring better coordination across the range of economic policy instruments available to the state and with our social partners, will be important.

There are a few initiatives that I will highlight:
First, we must boost the rate of investment in the economy. An example of our efforts is the One-Stop-Shop in the form of Invest SA that has been launched recently.

Second, we need to boost investment in infrastructure. The last Cabinet Lekgotla received a report on a road-maintenance programme that provides livelihoods and incomes to about forty thousand people in KwaZulu-Natal, largely women-headed households. Our focus will be to massify more of the infrastructure delivery programmes.

Third, we need to speed up competition in the economy. The competition authorities are currently embarking on far-reaching investigations of various markets, ranging from health-care, to transport and grocery retail. These market inquiries will help to ensure that more dynamic markets can emerge in key sectors of the economy.

Fourth, we are speeding up efforts to ensure regulatory certainty. This will include areas such as spectrum allocation, the Independent Power Producer  procurement programme and land reform so that investors have greater clarity on what public policy expectations and resources are. Part of our work will need to focus on turning around poorly-performing State Owned Companies so that they are able to produce key utilities to the economy on a reliable and cost-effective basis.

Fifth, we are deepening the efforts at social partnership. The Honourable Member would have seen the results of these efforts from the broad agreement on a national minimum wage. More efforts to build partnership with business and labour will be pursued.

These efforts, together with measures to boost youth employment and deepen trade relations with the rest of the continent, will form part of our coordinated package to keep the technical recession as short as possible and to reignite economic growth.

I thank you.


8. Rev K R J Meshoe (ACDP) to ask the President of the Republic of South Africa:
Whether, notwithstanding that he has taken certain aspects of the remedial action contained in the Public Protector’s State of Capture report on judicial review and whilst acknowledging his decision to appoint a commission of inquiry into various matters related to state capture, he will ensure that allegations of criminality, based on prima facie evidence contained in the specified report, will be expeditiously investigated by the relevant law enforcement agencies; if not, why not; if so, what are the relevant details? NO1780E

Reply:
Honourable speaker,

Law enforcement agencies have a responsibility to investigate all allegations of criminality in the country.
 
They must therefore be afforded space to deal with the matter as they deem fit and in terms of the law.

I thank you.


9. Ms P C Ngwenya-Mabila (ANC) to ask the President of the Republic:
(a) What government programmes are in place to strengthen engagement with sector stakeholders in delivering on the radical socio-economic programme in the rural economy and (b) what benefits are we seeing as a result of these programmes? NO1781E

Reply:
Honourable Speaker,
Government has a number of programmes to transform the rural economy.
These include Agricultural Parks; the Strengthening of Relative Rights Programme; and the One Household One Hectare and One Household Two Dairy Cows Programme.
 
The agricultural parks programme, for instance, seeks to improve production by small holder farmers, access to markets, finance and research and engagement in the whole agriculture value chain.
 
It is designed to promote collaboration between government, the private sector, and rural communities. The Strengthening of Relative Rights Programme seeks to secure the land rights and residential tenure of the farm-dweller or farm worker; empower people working the land to acquire majority equity-holdings in farming enterprises and bring about economic transformation of the agricultural sector.
 
In this programme too, government works closely with all the stakeholders involved. The One Household One Hectare Programme and One Household Two Dairy Cows Programme is intended to improve production and food security at household level in order to contribute to the increase in the number of small holder farmers.
 
The collaboration of stakeholders is also evident in programmes such as the electrification of rural communities through the Integrated National Electrification Programme; the provision of the Broadband Internet Services Programme which connects schools, clinics and other government buildings to broadband; and the provision of water and sanitation infrastructure in rural communities.
 
One of the successful programmes is the Water Services Infrastructure Grant which prioritises 27 poor district municipalities and the Regional Bulk Infrastructure Grant which focuses on smaller municipalities.
 
There are also Conditional Grants such as the Comprehensive Agricultural Support Programme that helps in ensuring inclusive growth in the rural economy and has benefited many rural communities through job creation. Since inception, the Comprehensive Agricultural Support Programme has been allocated about 9.6 billion rand to deliver comprehensive support service to subsistence, smallholder and emerging black commercial farmers.
 
I thank you.


10. The Leader of the Opposition (DA) to ask the President of the Republic:
Whether, in light of his statement on the acquisition of nuclear energy during the Debate on Vote No 1 – The Presidency, Appropriation Bill, in the National Assembly on Wednesday, 31 May 2017, and the contradictions between the Government’s plans to address future energy needs and public statements made in this regard in light of the country’s actual predicted future energy needs, the Government is still intent on pursuing its nuclear new build programme after the Western Cape High Court ruled on 26 April 2017 that all processes and agreements followed to date in the Government’s pursuit of nuclear power were unlawful and unconstitutional; if not, what is the position in this regard; if so, will the Government commit to pursue any future nuclear deal with maximum transparency given the opportunity for wide-scale corruption? NO1784E

Reply:
Yes, Government is still intent on pursuing the Nuclear New Build Programme at a pace and scale that the country can afford, as part of the general energy mix that we are pursuing in order to ensure energy security for the country.

The energy mix also includes hydro, solar, coal, wind and gas.
 
With regard to nuclear, Government is committed to a process that is open and transparent, cost effective and competitive. The transparent approach to the programme will ensure that the risk of any deviation from constitutionally acceptable procurement norms is reduced.

It is important to note that the Court found fault with the process that was followed especially in tabling the Intergovernmental Agreements in preparation for the Nuclear New Build Programme.
 
The Judgment does not deal with substantive matters pertaining to the country’s future energy programmes.
 
The Nuclear New Build Programme is informed by the Nuclear Energy Policy of 2008, which outlines roles and responsibilities for various nuclear organisations and South Africa’s goal to become self-sufficient in all aspects of the use of nuclear technology for peaceful uses.

I thank you.


11. Ms F S Loliwe (ANC) to ask the President of the Republic:
The release of the first quarter employment statistics reflect that the jobless rate has risen to 27.7% and whilst we are aware that there are more persons today in employment than in 1994 and that the unemployment rate has remained constant since 1994, (a) what are the key reasons for this and (b) what are the ongoing plans, including policy, programmes and new initiatives of the Government to address this in the future? NO1782E

Reply:
Honourable Speaker,

The latest report from Statistics South Africa does indicate that the unemployment rate in South Africa increased to 27.7 percent in the first quarter of 2017 from 26.5 percent in the previous period, bringing the unemployment rate average to 25.41 percent for the 2000 to 2017 period.
 
The key reasons for these trends vary but they are all very much a reflection of the current global economic outlook. Economic growth globally has been very weak since the global financial crisis which started in 2008. This crisis has contributed to increased unemployment not only in South Africa but also in other countries.

There are also domestic factors that have contributed to weak economic growth in our case.
These include but are not limited to the impact of the recent drought which adversely affected the agricultural sector in particular. It is good that this sector is now recovering well.

Even when our economy was growing it was not absorbing the large number of young people in particular who are looking for employment.
 
Government has introduced several measures since 2009 to reignite economic growth and create jobs. These include the National Development Plan, which outlines several sectors and measures for taking the South African economy to a higher growth path.
 
Government also continues with measures to provide support to affected workers during this period. The Department of Labour continues to implement Labour Activation programs to support the Unemployment Fund Beneficiaries and job seekers.

The Department, through the Unemployment Insurance Fund (UIF), has paid out more than R5 billion in the form of income support, to unemployed contributors as part of social security safety net.

The UIF also undertakes a number of Skills Training Programmes through the Labour Activation Programme to raise the employability prospects of job seekers.
 
The Department also administers the Training Lay-off Scheme which is designed to assist companies in distress in order to avoid retrenchments.
 
The Unemployment Insurance Fund benefits have also been increased up in order to provide the-much-needed relief on a much more improved scale and scope.
 
Our industrial policy continues to offer financing and other forms of support to black people as part of our transformation programmes, such as the black industrialists programme.

Our competition policy also continues to tackle cartels and the abuse of market power, and to use market inquiries to probe the state of competition in many parts of our economy.

We will also be working hard to enter into more effective partnerships with the private sector, and to enhance the compacts between business, labour and government.

In the National Development Plan we set the goal of creating 11 million jobs by 2030. This remains the goal that government, business, labour and all South Africans must focus on achieving.

I thank you.


12.  Mr M P Galo (AIC) to ask the President of the Republic:
Whether, with reference to the nationwide protest marches calling for his resignation, the court application for his impeachment that is set to be heard by the Constitutional Court of South Africa and the report of the probe sponsored by the SA Council of Churches entitled Unburdening Panel, which alleges that under his leadership South Africa is on the brink of becoming a Mafia state, he intends to step down and allow for other leadership to take the reigns? NO1785E

Reply:
Honourable Speaker

There is no application before the Constitutional Court for my impeachment. The Constitutional Court today has affirmed the separation of powers and outlined what is to be done in matters of this nature.

South Africa is a democratic state where the right to protest and the right to approach the Courts of Law are guaranteed by the Constitution. Section 17 of the Constitution also enshrines the freedom of expression and the right to assemble, demonstrate and protest.

I thank you.


13. Ms H H Malgas (ANC) to ask the President of the Republic:
With regard to the Government’s White Paper on Comprehensive Social Security, which proposes the establishment of the National Social Security Fund, how will the fund (a) operate and (b) benefit the most vulnerable sectors of the communities? NO1783E

Reply:
Honourable Speaker,

The proposed National Social Security Fund (NSSF) will operate as a national fund responsible for administering mandatory contributions from all workers for the provision of retirement, death and disability benefits. The proposals are under discussion at NEDLAC. The fund will serve as a single platform through which all workers can make regular social security contributions while they are still working to avoid falling into poverty in the event of retirement or disability.
All income earners will be required to participate, and this will foster social solidarity and the sharing of risks among all workers.

Furthermore, the Fund will provide an income to the dependants of all contributors who happen to die before retirement. The benefits will be defined benefits where benefits are guaranteed in order to protect contributors and foster social solidarity.

Those who earn low incomes will be supported through a contribution subsidy to reduce the burden on their disposable income. The benefit design of the Fund is crucial for the protection of vulnerable workers in our country.
At present, the existing retirement benefit schemes are based on defined contributions rather than defined benefits.

This means that the contributors have no guarantee of how much their benefits will be, and they face the risk of losing their savings in the event of poor market performance. In contrast, the Fund will carry the risk of poor investment performance on behalf of individual contributors, and thus provide assurance of a guaranteed benefit to all workers and their households.

I thank you.

President Zuma extends his programme of building safer communities and improving service delivery to Lusikisiki in the Eastern Cape

President Jacob Zuma will on Saturday, 24 June 2017 undertake a Siyahlola Presidential Monitoring Visit to Lusikisiki, in the Eastern Cape, with a strong focus on building safer communities and the improvement of service delivery in Lusikisiki and the surrounding communities.

Lusikisiki is faced with enormous challenges relating to huge service delivery backlogs in infrastructure, high levels of poverty and underdevelopment especially among the youth, access to dwelling units, proper sanitation, electricity, water as well as refuse removal.

It is also one of the areas hardest-hit by crime in South Africa, with a widely reported gang called “Amavondo” said to be terrorising the community. Malizole, Mdikana and Joe Slovo villages as well as New Rest and Unity Park have the most prevalent incidents that relate to the “Amavondo” gang criminal acts.

In terms of the challenges in education, the community of Kuhombe in Ward 20 are planning to build a High School and have requested assistance from the Department of Basic Education. Currently, leaners have to travel about 15 to 20 kilometres to get to nearby schools and each household in the area is contributing R350 towards the building of the school.

In addition, roads within Lusikisiki and those leading to and out of Lusikisiki (R61) are in bad condition, full of potholes and stray animals, requiring a massive infrastructure upgrade.

President Zuma has previously expressed his concern at the slow pace of service delivery in the remote rural communities such as Lusikisiki and other areas.

During the visit the President will:
a) Visit Lusikisiki Police Station to interact with Police Management, take a guided tour of the newly built Police Station as well as assess and gain first-hand account of progress, particularly in relation to fighting crime in the area
c) Visit St Elizabeth Hospital on a guided tour as well as assess the delivery of primary health services and challenges faced by the community
d) Visit the SASSA Local Office situated on the premises of Lusikisiki College of Education to inspect the facility and its operations.

The Siyahlola Monitoring Visit will also assess progress and challenges in the delivery of transport, infrastructure and other basic services to the community of Lusikisiki.
President Zuma will be accompanied by the Premier of the Eastern Cape, Ministers, Deputy Ministers, MECs and mayors.

President Zuma has already taken the fight against crime and building safer communities to Nyanga and Elsie’s River in Cape Town, Soshanguve in Tshwane and KwaMhlabuyalingana in northern KwaZulu-Natal.

Issued by: The Presidency
Pretoria

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Milano – Favorire lo sviluppo di sistemi alimentari e agricoli sostenibili in Africa mediante strategie di innovazione scientifica e socio-economica e attraverso la collaborazione con le istituzioni e governi locali. È questo l’obiettivo del Progetto SASS (Sistemi Alimentari e Sviluppo Sostenibile) appena avviato da un Consorzio guidato dall’Università di Milano-Bicocca al quale partecipano l’Università Cattolica, l’Università di Pavia, l’Università di Scienze Gastronomiche di Pollenzo e lo European Centre for Development Policy Management di Maastricht. Il consorzio si avvarrà anche della collaborazione chiave di Fondazione Giangiacomo Feltrinelli e del Milan Center for Food Policy and Law. Saranno inoltre coinvolte importanti istituzioni e portatori di interesse come la FAO, Bioversity International, e numerose istituzioni locali in Kenya e Tanzania fra i quali Naivasha Basin Sustainability Initiative, Oikos, la Nelson Mandela University insieme alle strutture di governo locali.

Il progetto è finanziato per 3 milioni di euro dal ministero dell’Istruzione dell’Università e della Ricerca attraverso il Fondo integrativo speciale per la ricerca (FISR). SASS declina la sostenibilità in tre direzioni principali: ambientale, economica e sociale con obiettivi specifici nei diversi ambiti.  

Nel contesto dei Sistemi agricoli l’obiettivo è lavorare partendo dalla biodiversità locale, ovvero da quelle specie marginali ma che vengono comunque consumate nelle diete locali perché ricche di nutrienti. Il lavoro sarà rivolto alla scoperta di queste NUS (Neglected and Underutilized Species) e alla definizione di sistemi agricoli produttivi sostenibili, capaci di preservare suolo e risorse e al tempo stesso di produrre cibo e ricchezza.

Un team interdisciplinare si occuperà non solo degli aspetti agrobiologici ma anche di quelli sociali, economici, ambientali e politici. La caratterizzazione molecolare delle specie/cultivar locali permetterà di dare valore alle NUS e di realizzare un “passaporto biologico” univoco. Questo aspetto è di particolare rilievo per la valorizzazione dell’agrobiodiversità e della ricchezza vegetale già conosciuta e sfruttata (bioprospecting), ma anche al fine di prevenire fenomeni quali la biopirateria, a cui molti stati africani sono potenzialmente o di fatto soggetti.

Dal punto di vista della governance del food system si individueranno modelli di gestione del sistema alimentare considerando le differenze e le specificità di contesti socio-economici a diverso grado di sviluppo. Si proporranno strategie per ottimizzare le filiere, creare ricchezza e salvaguardare la tipicità e l’identità del territorio.

A livello di macroscala il progetto intende promuovere il rafforzamento dei processi Africani e UE-Africa, con focus sul “CAADP”, il processo dell’Unione Africana che coordina investimenti, politiche pubbliche e aiuti per l’agricoltura anche attraverso la collaborazione con le Agenzie ONU a Roma, il “Committee on World Food Security” e la “Global Alliance on Climate-Smart Agriculture”.

«Grazie all’interazione di ricercatori di diverse discipline – dice Massimo Labra, docente di Biologia Vegetale e coordinatore del progetto l’Università Bicocca - SASS mapperà e analizzerà i sistemi alimentari locali in tre diverse contesti dei paesi africani: aree naturali; aree agricole e contesti urbani e periurbani. Condivideremo e discuteremo obiettivi ed azioni della ricerca con gli stakeholders locali per capire insieme quali sono le strategie migliori da adottare per rendere gli attuali sistemi agricoli e di produzione alimentare più sostenibili e efficienti in vista delle sfide sociali future ma anche dei cambiamenti climatici in atto».

Il progetto SASS interpreta quindi le linee guida sviluppate grazie al confronto internazionale realizzato durante Expo 2015 ed è in linea con le strategie Horizon 2020 in quanto la ricerca viene vista con un processo di innovazione responsabile condivisa con gli stakeholder. Le azioni di SASS saranno inoltre di raccordo con le sfide di Human Technopole 2040 in cui la sicurezza alimentare e la qualità della vita sono elementi centrali su cui la ricerca tecnologica dovrà operare e dove l’ateneo di Milano-Bicocca ha già previsto lo sviluppo di laboratori condivisi. - (NoveColonneATG)

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President Jacob Zuma will on Sunday, 25 June 2017, host the President of the Democratic Republic of Congo (DRC), His Excellency President Joseph Kabila Kabange, during his official visit to South Africa to attend the 10th Session of the South Africa-Democratic Republic of Congo Bi-National Commission (BNC) scheduled to take place in Pretoria.
 
South Africa and the DRC maintain good diplomatic and political relations, with the highest expression of the quality and significance of these diplomatic relations being the annual BNC co-chaired by the two Heads of State. The two countries also cooperate in several fields including security, energy, infrastructure development, capacity and institutional building, trade, health and transport.
 
During the Summit of the BNC, the two Heads of State will review the bilateral cooperation between the two countries as well as review progress made with the implementation of bilateral projects and further consider the reports of the Ministerial Commission on the implementation of the signed agreements and the commitments and recommendations made during the 9th Session of the BNC that was held in Kinshasa on 15 - 16 October 2015.
 
These commitments and recommendations concern cooperation projects in the fields of Politics and Governance; Defence and Security; Economy, Finance and Infrastructure as well as Social and Humanitarian Affairs.
 
Trade relations between South Africa and the Democratic Republic of Congo continue to show an upward trajectory. South Africa is the DRC’s biggest supplier of foreign goods and services, providing more than 20% of the country’s total imports. South Africa’s investments into the DRC are mining, services, the retail sector, finance, communications, etc.
 
Export products to the DRC from SA include, amongst others, machinery, mineral products, and base metals whereas imports from the DRC include machinery, mineral products and base metals. Exports to the DRC in 2016 amounted to R11 848 032, imports from the DRC was R1 377 201, and total trade in 2016 was R12 861 233.
 
President Zuma and President Kabila will also take the opportunity presented by the BNC to exchange views on the peace, security, stability and development in the Continent, paying particular focus on the Great Lakes Region.
 
Issued by: The Presidency
Pretoria

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Francesco Bascone - 

Il Vertice del G7 di Taormina verrà ricordato come un punto di svolta nei rapporti transatlantici. Il disagio prodotto nei mesi scorsi da numerose esternazioni e decisioni del presidente Usa Donald Trump si è trasformato in un fossato non più mascherabile con formule diplomatiche.

Significative sono a questo riguardo le dichiarazioni fatte dal cancelliere tedesco Angela Merkel nei giorni successivi: l'Europa deve imparare a fare da sé (“prendere in mano il proprio destino”). Aggiungendo che ciò dovrà avvenire “in amicizia con gli Stati Uniti e la Gran Bretagna”, ma anche in uno spirito di “buon vicinato, nella misura del possibile, con la Russia”, la Merkel ha posto quasi sullo stesso piano i rapporti con gli alleati anglosassoni e quelli con la potenza antagonista, tuttora destinataria di sanzioni.

Si compie l’evoluzione post Guerra Fredda
Giunge così a compimento l'evoluzione dell'ordine internazionale post-Guerra Fredda. Con la dissoluzione dell'Unione Sovietica si affermava la tesi - soprattutto negli Stati Uniti, ma non solo - di una trasformazione dell'ordine mondiale da bipolare a unipolare. Era il “new world order” proclamato da Bush senior. La Nato sopravviveva allo scioglimento del Patto di Varsavia e preparava l'allargamento verso Est; con le intese del 1997 e 2002 accoglieva la stessa Russia in una specie di orbita esterna.

L'America, destinata al ruolo di Paese-guida (“manifest destiny”), offriva agli europei e pure ai russi una “partnership in leadership” (sottinteso: come junior partner).

Nel 2001 l'attacco alle Torri Gemelle mise la sordina alle voci critiche nei confronti di questo modello geopolitico. Nel 2003 l'invasione dell'Iraq e poi la miope gestione dell'occupazione vi aprì una prima crepa. Negli anni successivi il leader russo Vladimir Putin lo ha contestato decisamente; varrebbe la pena rileggere il suo discorso alla Conferenza di Monaco sulla Sicurezza, del febbraio 2007.

Il ritorno della Russia e i nuovi protagonisti
Mosca non pretendeva evidentemente il ritorno a un mondo bipolare, bensì il riconoscimento dell'esistenza di un ordine internazionale multipolare. Gli interventi militari in Georgia nel 2008 e Ucraina nel 2014, certo giuridicamente illegali, sono stati la logica espressione della rivendicazione di una sostanziale parità: se l'America (o la Nato, o l'Ue) ritengono di poter espandere la propria zona di influenza, anche la Russia può pretenderne una, sia pure più ristretta.

L'ascesa economica, militare e geopolitica della Cina (e, con distacco, quella dell'India) sanciva definitivamente la multipolarità. Ma finché la “comunità euro-atlantica”, da Vancouver ai confini occidentali della Russia, era unita da un solido legame di solidarietà, non si poteva parlare di un ordine internazionale realmente equilibrato.

Già sotto Bush junior e Obama (“pivot to Asia”) il legame preferenziale euro-atlantico si era leggermente indebolito. Con il loro successore è destinato a un ridimensionamento più drastico di quanto fino a poco tempo fa potessimo immaginare. A meno di un impeachment che faccia della presidenza Trump una breve parentesi, otto anni di continue sfide agli alleati e al buon senso non potranno non allargare l'Atlantico. E con la Brexit, la Gran Bretagna sarà un'isola politicamente a metà strada.

La fragilità della comunità d’intenti transatlantica
La delusione della Merkel, e la necessità per l'Europa di fare da sé, non derivano principalmente dall'evasività di Trump sul Patto Atlantico e in particolare sull'operatività dell'art. 5 (inteso come dovere di assistenza militare a un membro aggredito). Evasività che è in linea con il sacro egoismo insito nel motto “America First”: mira a non legarsi le mani nell'evenienza di un conflitto locale fra Russia e Paesi baltici, serve a premere sugli europei perché aumentino le spese per la difesa a tutto vantaggio delle industrie militari americane e forse ha anche una spiegazione nelle presunte complicità con Putin, ancora da chiarire.

In gioco non è la sopravvivenza dell'Alleanza e della relativa organizzazione militare integrata, che è nell'interesse dell'America e del suo complesso militare-industriale. Ma piuttosto la comunità d’intenti in politica estera e nella difesa dell'ambiente.

Il dissidio riguarda in primo luogo il ritiro dall'accordo sul cambiamento climatico. Ma profonde divergenze dividono gli europei dall'America di Trump (compresa la maggioranza in Congresso) anche sulla politica verso l'Iran (pericolo di misure Usa che provochino un irrigidimento di Teheran sulla moratoria nucleare); sulle massicce forniture militari all'Arabia Saudita e connessi incoraggiamenti a proseguire la sanguinosa guerra in Yemen; sull'indifferenza verso l'espansione delle colonie ebraiche in Cisgiordania e l'abbandono del principio dei due Stati, che soffocano ogni residua speranza di soluzione pacifica del conflitto israelo-palestinese.

L’Unione non resterà un nano politico
D'altra parte la ragionevolezza della Cina nel ribadire gli impegni di Parigi sui gas-serra la avvicina all'Europa, nonostante le nostre perplessità sui diritti umani, l'espansionismo verso gli isolotti contestati, il dumping sociale.

In seno all'Ue, la Russia è vista come un’antagonista minacciosa soprattutto da polacchi e baltici, mentre più a occidente varie capitali ne comprendono il ruolo di potenziale fattore di stabilizzazione in varie zone di crisi, oltre che di irrinunciabile partner economico. Il realismo, come nel caso Usa-Cina, impone un rapporto non univoco: né nemici, né alleati.

L'ordine internazionale evolve dunque verso un allentamento degli schieramenti e un rafforzamento della sua natura multipolare. In questo quadro l'Unione europea non può (né vuole) porsi al livello di Stati Uniti e Russia sul piano militare, ma è certamente fra i grandi sul piano economico e, purché creda in sé stessa, non è affatto condannata a restare un nano politico.

Francesco Bascone è Ambasciatore d’Italia.

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ROMA - “Nel giorno del nostro Battesimo è risuonata per noi l’invocazione dei santi. Molti di noi in quel momento erano bambini, portati in braccio dai genitori. Poco prima di compiere l’unzione con l’Olio dei catecumeni, simbolo della forza di Dio nella lotta contro il male, il sacerdote ha invitato l’intera assemblea a pregare per coloro che stavano per ricevere il Battesimo, invocando l’intercessione dei santi. Quella era la prima volta in cui, nel corso della nostra vita, ci veniva regalata questa compagnia di fratelli e sorelle “maggiori” – i santi – che sono passati per la nostra stessa strada, che hanno conosciuto le nostre stesse fatiche e vivono per sempre nell’abbraccio di Dio”. Così Papa Francesco ha introdotto  la sua meditazione sul tema “I Santi, testimoni e compagni di Speranza”.

Proseguendo il ciclo di catechesi sulla Speranza cristiana, il Papa ha detto che i santi sono “una moltitudine di testimoni”. I cristiani “nel combattimento contro il male, non disperano. Il cristianesimo – ha aggiunto – coltiva una inguaribile fiducia: non crede che le forze negative e disgreganti possano prevalere. L’ultima parola sulla storia dell’uomo non è l’odio, non è la morte, non è la guerra. In ogni momento della vita ci assiste la mano di Dio, e anche la discreta presenza di tutti i credenti che “ci hanno preceduto con il segno della fede” (Canone Romano). La loro esistenza ci dice anzitutto che la vita cristiana non è un ideale irraggiungibile. E insieme ci conforta: non siamo soli, la Chiesa è fatta di innumerevoli fratelli, spesso anonimi, che ci hanno preceduto e che per l’azione dello Spirito Santo sono coinvolti nelle vicende di chi ancora vive quaggiù”.

Quella del Battesimo, ha ricordato Papa Francesco, “non è l’unica invocazione dei santi che segna il cammino della vita cristiana. Quando due fidanzati consacrano il loro amore nel sacramento del Matrimonio, viene invocata di nuovo per loro – questa volta come coppia – l’intercessione dei santi. E questa invocazione è fonte di fiducia per i due giovani che partono per il “viaggio” della vita coniugale. Chi ama veramente ha il desiderio e il coraggio di dire “per sempre” – “per sempre” – ma sa di avere bisogno della grazia di Cristo e dell’aiuto dei santi per poter vivere la vita matrimoniale per sempre. Non come alcuni dicono: “finché dura l’amore”. No: per sempre! Altrimenti è meglio che non ti sposi. O per sempre o niente”.

“Per questo – ha sottolineato – nella liturgia nuziale si invoca la presenza dei santi. E nei momenti difficili bisogna avere il coraggio di alzare gli occhi al cielo, pensando a tanti cristiani che sono passati attraverso la tribolazione e hanno custodito bianche le loro vesti battesimali, lavandole nel sangue dell’Agnello: così dice il Libro dell’Apocalisse. Dio – ha ribadito – non ci abbandona mai: ogni volta che ne avremo bisogno verrà un suo angelo a risollevarci e a infonderci consolazione. “Angeli” qualche volta con un volto e un cuore umano, perché i santi di Dio sono sempre qui, nascosti in mezzo a noi. Questo è difficile da capire e anche da immaginare, ma i santi sono presenti nella nostra vita. E quando qualcuno invoca un santo o una santa, è proprio perché è vicino a noi”.

“Anche i sacerdoti custodiscono il ricordo di una invocazione dei santi pronunciata su di loro. È uno dei momenti più toccanti della liturgia dell’ordinazione”, ha osservato il Papa. “I candidati si mettono distesi per terra, con la faccia verso il pavimento. E tutta l’assemblea, guidata dal Vescovo, invoca l’intercessione dei santi. Un uomo rimarrebbe schiacciato sotto il peso della missione che gli viene affidata, ma sentendo che tutto il paradiso è alle sue spalle, che la grazia di Dio non mancherà perché Gesù rimane sempre fedele, allora si può partire sereni e rinfrancati. Non siamo soli”.

“E cosa siamo noi? Siamo polvere che aspira al cielo”, ha aggiunto Papa Francesco. “Deboli le nostre forze, ma potente il mistero della grazia che è presente nella vita dei cristiani. Siamo fedeli a questa terra, che Gesù ha amato in ogni istante della sua vita, ma sappiamo e vogliamo sperare nella trasfigurazione del mondo, nel suo compimento definitivo dove finalmente non ci saranno più le lacrime, la cattiveria e la sofferenza. Che il Signore doni a tutti noi la speranza di essere santi. Ma qualcuno di voi potrà domandarmi: “Padre, si può essere santo nella vita di tutti i giorni?” Sì, si può. “Ma questo significa che dobbiamo pregare tutta la giornata?” No, - ha spiegato – significa che tu devi fare il tuo dovere tutta la giornata: pregare, andare al lavoro, custodire i figli. Ma occorre fare tutto con il cuore aperto verso Dio, in modo che il lavoro, anche nella malattia e nella sofferenza, anche nelle difficoltà, sia aperto a Dio. E così si può diventare santi. Che il Signore ci dia la speranza di essere santi. Non pensiamo che è una cosa difficile, che è più facile essere delinquenti che santi! No. Si può essere santi perché ci aiuta il Signore; è Lui che ci aiuta”.

“È il grande regalo che ciascuno di noi può rendere al mondo. Che il Signore – ha concluso – ci dia la grazia di credere così profondamente in Lui da diventare immagine di Cristo per questo mondo. La nostra storia ha bisogno di “mistici”: di persone che rifiutano ogni dominio, che aspirano alla carità e alla fraternità. Uomini e donne che vivono accettando anche una porzione di sofferenza, perché si fanno carico della fatica degli altri. Ma senza questi uomini e donne il mondo non avrebbe speranza. Per questo auguro a voi – e auguro anche a me – che il Signore ci doni la speranza di essere santi”. (aise)

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