Friday 20th Oct 2017

Roma - L’account Twitter di Papa Francesco in 9 lingue, @Pontifex, ha superato la quota di 40 milioni di follower. Il risultato – si legge in una nota della Segreteria per la Comunicazione della Santa Sede - viene raggiunto a poche settimane dal quinto anniversario dell’apertura dell’account papale, avvenuta il 12 dicembre del 2012 per volere di Benedetto XVI. L’interesse nei confronti della parola del Papa su Twitter, prosegue il comunicato, non ha conosciuto flessioni in questi anni. Anzi, negli ultimi 12 mesi, i follower sono cresciuti di più di 9 milioni, dimostrando la costante attenzione della gente – persone comuni, cristiane e non, leader politici, ancora altri esponenti della cultura – per i tweet del Santo Padre.

La presenza in prima persona sui social media di Papa Francesco è accompagnata da numerosi pronunciamenti sulla missione dei cristiani nel “Continente digitale”. In occasione del suo primo Messaggio per la Giornata Mondiale delle Comunicazioni Sociali, pubblicato il 24 gennaio 2014, il Pontefice affermava che “la rete digitale può essere un luogo ricco di umanità, non una rete di fili ma di persone umane.

Il coinvolgimento personale è la radice stessa dell’affidabilità di un comunicatore. Proprio per questo la testimonianza cristiana, grazie alla rete, può raggiungere le periferie esistenziali”.

Oltre ai 40 milioni di follower su Twitter, rileva il dicastero vaticano per la Comunicazione, il pontefice è ormai prossimo a raggiungere i 5 milioni di follower (già superati i 4,9 milioni) su Instagram, il canale social di immagini. L’account @Franciscus è stato inaugurato il 19 marzo 2015 con questo messaggio: “Inizio un nuovo cammino per percorrere con voi la via della misericordia e della tenerezza di Dio”.

Significativamente, la fascia di età che segue maggiormente il Papa su Instagram è 25-34 anni, i Paesi dove è più seguito: Brasile e Stati Uniti. - (NoveColonneATG)

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ROMA - “Non posso condividere l’emendamento approvato venerdì scorso in Commissione Affari Costituzionali alla Camera, secondo il quale un cittadino residente in Italia può candidarsi all’estero. Né condivido il voto della Camera. Sono d’accordo, invece, con chi sostiene che in questo modo viene meno la ragione della legge Tremaglia: la grande intuizione dell’indimenticato ministro, infatti, fu proprio quella di permettere agli italiani residenti all’estero di inviare in Parlamento dei propri rappresentanti, persone vicine alla comunità, al territorio, uomini e donne residenti all’estero come loro”. Così dichiara in una nota il Sen. Vittorio Pessina, responsabile nazionale Italiani all’estero di Forza Italia, che ribadisce: “questa la forza del voto all’estero”.

Secondo Pessina “consentire a chi vive in Italia di potersi candidare oltre confine vuol dire annullare l’essenza stessa del significato del voto estero e prendere in giro ancora una volta gli italiani nel mondo, perché è chiaro che in questo modo si cerca soltanto di parcheggiare su un seggio chi per i suoi precedenti politici non può trovare un collocamento nelle liste italiane, senza alcuna storia di emigrato alle spalle e che magari gli italiani nel mondo li ha visti soltanto in televisione. Un emendamento del genere – conclude – fa male al voto all’estero e agli italiani nel mondo”. (aise)

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Remarks by President Jacob Zuma on the occasion of the Zambia-South Africa Business Forum, Lusaka, Zambia -

Programme Director,
Your Excellency President Edgar Lungu,
Ministers and Deputy Ministers of South Africa and Zambia,
Your Excellencies,
High Commissioners,
Representatives of Business from both Zambia and South Africa,

I greet you all this afternoon.

It is my great pleasure to address the Zambia - South Africa Business Forum.

You have come together as leaders from the private sector, the development finance institutions as well as key public enterprises. You share the common goals of developing the economies of our respective countries and our continent.

The theme of this business forum appropriately titled “Towards Increased Trade and Investment Cooperation”. The business forum takes place exactly 10 months after President Lungu and his esteemed business delegation visited South Africa.

Those of you who participated in the December 2016 business forum would recall that President Lungu and myself appealed to the private sector to seek novel ways of boosting the productive capacity of our industries and we asked that you partner with us in developing infrastructure that leverages industrialisation.

We also recommended that all of our cumulative efforts must prioritise the beneficiation of the abundant natural resources that our two countries are endowed with. At that meeting we also committed that our two governments would continue to create environments that are conducive to attracting investment and facilitate trade between our countries and with the continent as a whole.

I am pleased to announce to you that notable strides have been made in this regard. In terms of the government-to-government engagements, yesterday our Ministers concluded a meeting of the Joint Commission for Cooperation (JCC) which is the bilateral platform that is used to strengthen political, economic and social cooperation.

I am particularly pleased that the Joint Trade and Investment Committee (JTIC) was launched on the 20th September 2017 by our respective Trade and Industry Departments. I would like to commend the officials of the two countries for the speedy conclusion of the draft implementation matrix on trade and investment.

We wish to assure you that we will closely monitor progress on the programmes that the officials have outlined in order to promote bilateral trade and investment as well as facilitate engagements between our business communities.

Ladies and gentlemen,

We have noted with appreciation continued positive growth of trade between our sister Republics, reaching R33 billion in 2016.

We cannot overemphasise the urgent need for our economies to break out of the commodity dependence towards a more diversified export base. We need to see increasing activities on the manufacturing side.

In this regard, South Africa has placed great importance on implementing an outward investment-led approach across the continent.

Intra-African investments are critical to Africa’s future economic growth and South Africa is ready to contribute meaningfully to increasing the levels of intra-Africa investments whilst growing intra-Africa trade.

It is in this context that my government in 2016, though the Department of Trade and Industry, has created Trade Invest Africa, which amongst others establishes sourcing linkages with African trading partners as its contribution to facilitating the imports of African value-added manufactured products into South Africa.

More strategically, Trade Invest Africa facilitates investments by South African entities in the rest of Africa so as to increase the levels of intra-Africa trade.

Trade Invest Africa has also committed to partner with your government, Mr President, in hosting the “Invest in Zambia” Conference due to take place in South Africa on 01 November 2017.

Zambia is the second largest destination of South Africa’s direct investment in the world, after Nigeria. Available data indicates that between January 2003 and February 2016, a total of 49 South African FDI projects were recorded.

These projects represent a total capital investment of thirty seven billion rand, creating more than seven thousand employment opportunities in mining, manufacturing, metals, financial services, communications, and food and tobacco industries.

It is evident that the business interactions and exchanges between the two countries are bearing fruit and that the good relations that exist continue to be strengthened.

I remain convinced that the commercial, investment and economic relations between South Africa and Zambia are at their best. However, they have not yet reached their peak.

I believe that we have only scratched the surface of the diverse investment and trade opportunities, particularly in infrastructure and industrial development. These opportunities beckon our focused and effective engagement.

We must collaborate as equal partners in the journey of market integration, infrastructure and industrial development for a prosperous Africa.

Let me remind you that South Africa and Zambia are open for business! There are many opportunities and our business sectors on both sides must be creative and explore.

We invite you to use the opportunity provided by the warm historical relations between the two countries to advance business activities in both countries.

Ladies and gentlemen,

Allow me to also remind you that the year 2017 is the year of OR Tambo in South Africa. We are celebrating the centenary of this great South African hero who would be turning 100 years old on 27 October this year, had he lived.

He dedicated his life to making South Africa free of racism, repression, injustice and inequality and to ensure a better life for all especially the black majority that had been in bondage.

We know that he would not be content merely with freedom and democracy.

He would urge us to continue on this mission of a fundamental transformation and to work for the prosperity of the peoples of both Zambia and South Africa.

In his memory we should rebuild that which apartheid and colonialism sought to destroy over many decades.

We should work tirelessly to promote economic advancement so that we can bid goodbye to poverty and unemployment.

We have it within our power to make Africa a better place for all our peoples. Let us achieve greatness in Zambia and South Africa, and make our liberation heroes proud in both countries.

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Roma - L'Italia, rileva l’Istat, attraversa una fase particolarmente delicata dei fenomeni migratori; si è passati ormai da diversi anni dall'epoca delle migrazioni per lavoro e - successivamente - per famiglia a quella caratterizzata da nuovi flussi sempre più spesso motivati dalla ricerca di asilo politico e protezione internazionale. Durante il 2016 sono stati rilasciati 226.934 nuovi permessi, il 5% in meno rispetto all'anno precedente.

Il calo ha di nuovo riguardato soprattutto le migrazioni per lavoro (12.873) - diminuite del 41% rispetto al 2015 - che rappresentano ormai solo il 5,7% dei nuovi permessi. Continua, invece, la rapida crescita dei nuovi permessi per motivo di asilo e protezione umanitaria che raggiungono il massimo storico (77.927, il 34% del totale dei nuovi permessi). Nigeria, Pakistan e Gambia, rileva ancora l'Istat, sono le principali cittadinanze delle persone in cerca di asilo e protezione internazionale; insieme queste tre coprono il 44,8% dei flussi in ingresso per ricerca di asilo e protezione internazionale.

I nuovi flussi non sempre però danno luogo a una presenza destinata a radicarsi sul territorio. Ad esempio tra i migranti giunti in Italia nel 2012, solo il 53,4% è ancora presente al 1° gennaio 2017. I cittadini non comunitari regolarmente presenti al 1° gennaio 2017 sono 3.714.137. Da sempre il mosaico delle nazionalità nel nostro Paese è particolarmente variegato, le prime dieci cittadinanze coprono il 61,6% delle presenze. I paesi più rappresentati sono Marocco (454.817), Albania (441.838), Cina (318.975), Ucraina (234.066) e Filippine (162.469). Le prime dieci collettività per numero di presenze, sottolinea l'Istat, registrano tra il 2016 e il 2017 un decremento.

La flessione più rilevante interessa quelle di più antico insediamento come il Marocco e l'Albania, che perdono rispettivamente 55.633 e 41.121 permessi. La diminuzione è in gran parte riconducibile al crescente numero di acquisizioni di cittadinanza ed è perciò un segnale di stabilizzazione sul territorio. Sono infatti sempre più numerosi i cittadini non comunitari che ogni anno acquisiscono la cittadinanza italiana: 184.638 nel 2016, da meno di 50 mila del 2011.

Il numero maggiore di acquisizioni di cittadinanza avvenuto nel 2016 riguarda albanesi (36.920) e marocchini (35.212), che insieme coprono oltre il 39%. L'incremento ha riguardato con maggiore rilevanza i giovanissimi. Bambini e ragazzi con meno di 20 anni rappresentano il 41,2% di coloro che hanno acquisito la cittadinanza italiana nel 2016. Tra il 2012 e il 2016 sono oltre 541 mila i cittadini non comunitari divenuti italiani. Di questi più di 24 mila si sono poi trasferiti all'estero nello stesso periodo.

La stabilizzazione sul territorio comporta anche una crescita del numero di famiglie con un cittadino non comunitario che hanno superato la soglia di 1 milione e 300 mila. Di queste, quelle "miste" in cui è presente almeno un italiano, sono oltre 328 mila (il 24,5% del totale). - (NoveColonneATG)

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Rusana Philander - Cape Argus - 

Borehole installers are struggling to meet demand due to the water crisis in Cape Town. Picture: Paballo Thekiso/ANA Pictures -

Cape Town - Borehole companies in Cape Town are struggling to keep up with demand for installations and well points.

Some said demand was so high they cannot help everyone and are putting customers on waiting lists.

This comes as the Western Cape is experiencing its worst drought in 100 years. The City of Cape Town has implemented Level 5 water restrictions including water rations and water pressure reductions.

Charl de Wet from CA Wellpoints and Boreholes said they were struggling to keep up with demand for installing boreholes and well points.

"The demand is so high that we cannot help everyone. And it will peak even further next month during summer," he said.

"We're already telling people now that we will only be able to help them next year. Due to the drought, people are looking for water alternatives.

"Customers are telling me that grey water is not working and they rather want a borehole. They're using the borehole water for their gardens and for topping-up their swimming pools. Some are even drinking the borehole water after purifying it. Now that we have Level 5 water restrictions, demand for boreholes and well points has increased even more," he said.

De Wet said Cape Town has a lot of underground water. But he also warned people against unscrupulous borehole and well point companies.

“They do not know how to drill boreholes and a lot of people have lost money in the process. One person called me about a 100 metre borehole on his property which is pumping salt water. They cannot use this water unless they get a desalination system, which is very expensive,” he explained.

Another company, De Wets Wellpoints and Boreholes, also said they'd seen an increase in requests for the installation of boreholes and wellpoints. The company's Gabby de Wet said demand was far higher than the service providers in the industry were able to cope with.

“The high volume of requests for boreholes has increased over the past 18 months. It's becoming more as the days are getting hotter and the prospect of rain fades. The uncertainty of water supply alternatives via desalination plants, etcetera, further forces residents to go for groundwater installations,” she said.

Simone Smith from Exsolar said their company had put people on to waiting lists.

“We most definitely received a substantial increase in enquiries in the past year and especially since the introduction of Level 3 water restrictions," she said. "We're working on a waiting list system."

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